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iSIM et eSIM : On vous explique tout

iSIM et eSIM : On vous explique tout

L’univers des télécommunications mobiles est en constante évolution, avec l’émergence de technologies révolutionnaires telles que l’iSIM (Integrated SIM) et l’eSIM (embedded SIM). Ces avancées transforment radicalement notre conception des cartes SIM traditionnelles en repoussant les limites de la connectivité et de la gestion des abonnements mobiles. 

 

Alors que la demande croissante d’appareils connectés et la nécessité d’une connectivité plus flexible se font sentir, l’iSIM et l’eSIM se positionnent comme des piliers essentiels dans cet écosystème en pleine mutation.

Dans cet article, nous explorerons en détail l’iSIM et l’eSIM, en plongeant dans leurs fonctionnalités, leurs différences, leurs avantages et leurs applications diverses. 

Qu'est-ce que l'eSIM ?

L’eSIM, abréviation de “embedded SIM”, est un circuit intégré qui combine du matériel, un élément sécurisé et un logiciel appelé carte de circuit intégré universel (UICC). 

 

Les eSIM sont généralement disponibles dans différentes formes, par exemple 2FF, 3FF, 4FF et MFF2 et utilisent une UICC intégrée (eUICC) avec un élément sécurisé pour une sécurité renforcée.

 

explication eSIM

Avantages et inconvénients de l’eSIM

L’utilisation de l’eSIM présente un ensemble d’avantages et d’inconvénients techniques qui impactent l’expérience des utilisateurs et la gestion des réseaux mobiles. Pour mieux appréhender ces aspects, nous présentons ci-dessous un tableau récapitulatif mettant en lumière les principaux avantages et inconvénients de l’eSIM.

Avantages de l’eSIM

Inconvénients de l’eSIM

Flexibilité : Permet plusieurs profils d’opérateurs (Configuration spécifique de paramètres réseau, de services et d’authentification associés à chaque opérateur)

Dépendance technologique : Certains appareils peuvent ne pas être compatibles

Facilité d’utilisation : En particulier pour les cartes SIM soudées  comme celles au format MFF2

Limitations de compatibilité avec certains opérateurs

Gain d’espace dans les appareils

Complexité de gestion des profils pour les utilisateurs peu familiers

Utilisation d’éléments sécurisés tels que des puces dédiées pour renforcer la sécurité des données et des communications.

Bien que les eSIM offrent une sécurité améliorée, elles ne sont pas à l’abri de vulnérabilités ou de piratages potentiels.

Augmentation de la longévité de l’équipement en permettant de suivre les évolutions réseau

La dépendance aux mises à jour, en particulier avec l’évolution du standard vers SGP.32, est influencée par les décisions des fabricants et opérateurs.

 

Cas d’utilisation de la carte eSIM

L’eSIM, en raison de sa flexibilité et de sa capacité à stocker plusieurs profils d’opérateurs sur un seul appareil, trouve des applications dans divers domaines. Voici quelques-uns des cas d’utilisation courants de la carte eSIM :

 

  • Téléphones mobiles et Smartphones : Permet aux utilisateurs de switcher facilement entre les opérateurs sans changer physiquement de carte SIM, idéal pour les voyageurs ou ceux recherchant des offres de services compétitives.

  • Objets connectés et Wearables : Utilisée dans les montres intelligentes, les trackers d’activité et autres appareils IoT pour la connectivité sans nécessiter d’espace pour une carte SIM physique.

  • Automobiles connectées : Intégrée dans les véhicules pour offrir une connectivité permanente et la possibilité de télécharger des mises à jour logicielles et cartographiques sans nécessiter de carte SIM externe.

  • Internet des Objets (IoT) : Employée dans les dispositifs IoT tels que les capteurs, les caméras de sécurité, les compteurs intelligents, etc., pour établir une connectivité sans fil fiable.

  • Télécommunications d’entreprise : Employée dans les solutions de télécommunication d’entreprise pour la gestion centralisée des connexions et des profils d’appareils.

 

De plus, il existe deux normes spécifiques pour l’eSIM : M2M eUICC (SGP.02), destinée aux communications Machine-to-Machine, et Consumer eUICC (SGP.32), axée sur les utilisations grand public. Ces normes définissent les protocoles et les procédures pour la gestion des profils d’opérateurs sur les cartes eSIM, assurant ainsi une interopérabilité et une sécurité accrues dans des contextes variés.

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Qu'est-ce que l’iSIM ?

Un iSIM est un type d’eSIM dans lequel une UICC intégrée (iUICC) avec un élément sécurisé est fabriquée dans un système-sur-puce (SoC) ou un système-en-boîtier (SiP : system-in-package)

 

Cette technologie combine les fonctionnalités de la carte SIM avec le processeur de l’appareil, permettant ainsi de gérer les opérations de communication sans nécessiter une puce de carte SIM distincte.

explication iSIM

Avantages et inconvénients de l’iSIM

L’usurpation d’identité est une forme de fraude dans laquelle une personne se fait passer pour une autre personne. Les cybercriminels peuvent utiliser les adresses IP publiques pour usurper l’identité d’une personne et accéder à ses comptes en ligne.

Les cybercriminels peuvent obtenir l’adresse IP publique d’une personne en interceptant son trafic Internet. Ils peuvent ensuite utiliser cette adresse IP pour se connecter à des services en ligne en utilisant le nom d’utilisateur et le mot de passe de la victime.

Avantages de l’iSIM

Inconvénients de l’iSIM

Intégration transparente : L’iSIM intégrée au processeur offre une solution compacte et unifiée pour la gestion des communications sans fil, simplifiant ainsi la conception matérielle.

Risques potentiels en cas de défaillance : En cas de défaillance du processeur ou de la puce iSIM intégrée, la réparation ou le remplacement peuvent s’avérer plus complexes et coûteux que le remplacement d’une SIM traditionnelle.

Réduction des coûts de fabrication : En éliminant la nécessité d’une puce SIM distincte, l’iSIM peut potentiellement réduire les coûts de production des appareils.

Défis de standardisation : En raison de l’intégration directe dans le processeur, l’iSIM pourrait rencontrer des défis de standardisation, notamment en ce qui concerne l’interopérabilité entre différents appareils et fabricants.

Efficacité énergétique : L’intégration de l’iSIM dans le processeur peut aider à optimiser la consommation d’énergie, contribuant ainsi à une meilleure autonomie de la batterie.

Dépendance vis-à-vis des avancées technologiques : Comme l’iSIM est étroitement liée à l’évolution des processeurs, des avancées technologiques rapides pourraient rendre certains dispositifs obsolètes plus rapidement.

Gestion centralisée et sécurité renforcée : L’iSIM intégrée peut permettre une gestion centralisée des profils d’opérateurs et des mises à jour logicielles, tout en renforçant la sécurité des données grâce à un élément sécurisé.

Complexité de mise à jour : La mise à jour de l’iSIM pourrait être complexe, en particulier si elle est étroitement liée à des mises à jour du processeur ou nécessite des changements matériels.

 

Cas d’utilisation de la carte iSIM

L’iSIM, intégrant les fonctionnalités des cartes SIM directement dans le processeur d’un appareil, offre une multitude de possibilités dans divers domaines. Voici quelques-uns de ses cas d’utilisation:

 

  • Les smartphones : L’iSIM est idéale pour les smartphones, car elle offre plusieurs avantages par rapport à la carte SIM traditionnelle. Elle permet de libérer de la place dans le téléphone, d’améliorer son étanchéité et de faciliter sa gestion.

 

  • Appareils IoT : L’iSIM est plus petite et plus légère qu’une carte SIM traditionnelle. Cela peut être important pour certains appareils IoT, tels que les montres connectées ou les bracelets fitness, qui doivent être compacts et légers pour être portables.

 

  • Appareils IoT industriels : Les appareils IoT industriels, tels que les capteurs industriels, sont souvent utilisés dans des environnements difficiles. 


L’iSIM est plus durable que la carte SIM traditionnelle, ce qui la rend plus adaptée à ces environnements. 

Par exemple, un capteur industriel utilisé dans une usine peut être exposé à des vibrations ou à la poussière. L’iSIM est plus résistante à ces éléments que la carte SIM traditionnelle

 

  • Soins de santé : Dans le secteur de la santé, l’iSIM est intégrée dans les dispositifs médicaux connectés pour sécuriser la transmission des données médicales, améliorer les services de télémédecine et surveiller les patients à distance.

 

  • Personnalisation tardive en usine avec le futur standard SGP.41 : L’iSIM, en tant que composant révolutionnaire intégrant les fonctionnalités des cartes SIM directement dans le processeur d’un appareil, ouvre la voie à des avancées majeures, notamment avec l’adoption du futur standard SGP.41. Ce standard, en développement, vise à permettre une personnalisation tardive en usine, offrant ainsi une flexibilité inégalée dans la configuration des cartes iSIM tout au long du processus de production.  Cette approche novatrice révolutionne la manière dont les appareils équipés d’iSIM sont adaptés aux besoins spécifiques des utilisateurs finaux, des opérateurs de réseau et des fabricants d’appareils.

 

Au premier trimestre de 2023, plus de 450 millions de modules IoT étaient déjà compatibles avec l’eSIM ou l’iSIM, représentant environ 16 % des 2,8 milliards de connexions IoT cellulaires actives dans le monde. Ces chiffres témoignent de la demande croissante de solutions de connectivité flexibles, rapides et efficaces à l’ère émergente de l’IoT.

Source :  IoT Analytics

L’essor des cartes eSIM/iSIM : En 2023, la part de marché des eSIM/iSIM atteint 32 %, dépassant les SIM physiques

Part de marché des eSIM / iSIM

Source : IoT Analytics

Les différences entre iSIM et eSIM

L’eSIM et l’iSIM offrent des approches distinctes pour intégrer les fonctionnalités de la carte SIM dans les appareils électroniques. 


Le tableau comparatif ci-dessous met en lumière les différences essentielles entre l’eSIM et l’iSIM, mettant en évidence leurs spécificités en termes d’intégration physique, de sécurité, de gestion des profils, de dépendance matérielle et de potentiel d’évolution technologique.

 

CARACTÉRISTIQUES

eSIM

iSIM

Intégration

Puce distincte intégrée ou à insérer dans l’appareil.

Intégrée directement dans le processeur (SoC/SiP).

Emplacement physique

Un slot SIM pour les formats 2FF, 3FF, 4FF, et sur le PCB pour le format MFF2.

Intégrée au sein du processeur, sans espace supplémentaire requis.

Gestion des profils

Peut stocker plusieurs profils d’opérateurs.

Gère les profils directement au niveau du processeur.

Dépendance matérielle

Dépendant des capacités matérielles de l’appareil.

Dépendance étroite du SoC utilisé et de sa technologie.

Mises à jour

Mises à jour logicielles pour les fonctionnalités SIM.

Mises à jour logicielles potentiellement liées au SoC.

Compatibilité appareils

Large compatibilité avec des appareils variés.

Peut nécessiter des ajustements pour être intégrée.

Avancées technologiques

Peut être mise à jour via des mises à jour logicielles.

Peut devenir obsolète en cas d’avancées rapides des SoC.

 

Comment l'iSIM et eSIM transforment le marché de l’IoT

L’essor des eSIM/iSIM ne représente pas seulement une simple avancée technologique, c’est un changement de paradigme. 

 

Il s’agit de l’intégration transparente des appareils IoT, de la simplification de la connectivité et de l’amélioration de l’expérience utilisateur. L’utilisation des eSIMs/iSIMs peut aider les entreprises à réduire le délai de mise sur le marché et à améliorer l’efficacité des déploiements IoT.

 

Cette technologie offre plusieurs avantages par rapport aux cartes SIM traditionnelles, notamment :

Flexibilité accrue pour les solutions IoT

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Les technologies eSIM/iSIM offrent une flexibilité accrue et un temps de provisionnement réduit pour les appareils IoT. En permettant aux appareils d’être configurés à distance avec différents profils d’opérateur, ils permettent une commutation transparente entre les réseaux sans qu’il soit nécessaire de changer physiquement de carte SIM

 

Cette flexibilité est particulièrement bénéfique pour les entreprises déployant des appareils IoT dans plusieurs pays ou régions. 

 

De plus, la possibilité de provisionner et de mettre à jour à distance l’eSIM/iSIM permet de gagner du temps et simplifie le processus de déploiement, en particulier dans les déploiements IoT à grande échelle, permettant aux entreprises de s’adapter rapidement et d’optimiser leurs déploiements IoT.

Plusieurs constructeurs automobiles, tels que BMW, Audi, Tesla et Volkswagen, ont adopté la technologie eSIM pour proposer des services connectés dans leurs véhicules. 

 

Grâce à leurs plateformes respectives, ces entreprises peuvent activer, gérer et changer à distance les profils de réseau mobile. Cela offre une plus grande flexibilité et une meilleure évolutivité dans les déploiements IoT.

Des eSIM/iSIM compacts permettent des appareils IoT plus petits

Les cartes eSIM et iSIM permettent des conceptions d’appareils IoT plus compactes. Cela rend les appareils plus petits et plus légers que les appareils traditionnels basés sur les cartes SIM. Notamment, les cartes eSIM/iSIM ont facilité le développement d’étiquettes intelligentes, des dispositifs ultra-fins offrant un suivi précis et sécurisé des objets de petite taille et poids.

DB Schenker, la branche logistique de Deutsche Bahn, a mis en œuvre une solution d’étiquettes intelligentes ultra-fines avec des iSIM intégrées pour suivre les petits envois de fret à l’échelle mondiale.

iSIM et eSIM : Sécurité renforcée

Les cartes eSIM/iSIM intègrent des éléments sécurisés incorporés, offrant des fonctionnalités de sécurité avancées par rapport aux cartes SIM traditionnelles. L’élément sécurisé agit comme une racine de confiance matérielle pour le chiffrement asymétrique, assurant une communication sécurisée de bout en bout.

En outre, le standard IoT SAFE (Secure Access for Everyone) vient renforcer cette sécurité en standardisant l’utilisation de la SIM comme élément de gestion des certificats pour sécuriser les données applicatives.

En intégrant la eSIM/iSIM dans l’écosystème de sécurité IoT SAFE, on établit une approche normalisée pour garantir l’authenticité des appareils connectés et la confidentialité des données échangées.

L’eSIM dans les véhicules Tesla permet des fonctionnalités telles que la surveillance à distance du véhicule, les mises à jour logicielles et les mises à jour over-the-air (OTA) pour le micrologiciel du véhicule. 

 

L’eSIM agit en tant que racine de confiance matérielle en stockant de manière sécurisée des clés cryptographiques et des certificats utilisés pour l’authentification et le chiffrement.

La technologie eSIM/iSIM durable réduit les déchets électroniques et les émissions de CO₂

La technologie eSIM/iSIM offre une alternative plus écologique en éliminant le besoin de cartes SIM physiques traditionnelles, réduisant ainsi les déchets électroniques et plastiques. 

 

Bien qu’il soit vrai que certaines eSIM peuvent être physiques et fabriquées en plastique, elles génèrent néanmoins moins de déchets que les cartes SIM traditionnelles. De plus, l’élimination des envois de cartes SIM physiques vers les modules ou appareils IoT contribue à réduire les émissions de CO₂ associées au transport. Ces avantages environnementaux font de l’eSIM/iSIM une option plus durable pour la connectivité IoT.

Le futur de la technologie iSIM et eSIM dans l'IoT

En regardant vers l’avenir, nous anticipons une augmentation supplémentaire de la pénétration de la technologie eSIM/iSIM sur le marché de l’IoT.

 

Actuellement, le marché est encore dominé par une variété de cartes SIM, avec une part de marché (basée sur les expéditions) d’environ 67%.

Carte Sim Hâpy

À mesure que l’industrie progresse, nous estimons que les eSIMs deviendront la technologie SIM dominante au cours des 2 à 3 prochaines années. Ensuite, avec le prochain cycle de matériel de module, les iSIMs devraient commencer à gagner des parts de marché car ils offrent des fonctionnalités de sécurité améliorées. À long terme, on s’attend à ce que même le marché de l’eSIM migre vers la technologie iSIM.

 

2 facteurs devraient probablement stimuler la croissance des eSIMs et iSIMs dans l’industrie cellulaire :

Réglementation en matière de cybersécurité

L’importance de mesures de sécurité robustes dans l’IoT cellulaire ne peut être surestimée. Les réglementations en matière de cybersécurité jouent un rôle essentiel dans le renforcement de la sécurité des projets IoT, en particulier grâce à la mise en œuvre de solutions basées sur du Hardware.

 

Étant donné l’activité récente autour de la réglementation technologique dans l’UE et aux États-Unis, il est probable que les années à venir verront de nouvelles lois exigeant une sécurité renforcée pour l’IoT, exigeant potentiellement l’utilisation d’une racine de confiance matérielle.

 

Dans ce contexte, la technologie eSIM/iSIM apparaît comme une solution pratique pour mettre en œuvre la sécurité de la puce au cloud. En exploitant l’élément sécurisé en tant que racine de confiance matérielle, il est possible de permettre le chiffrement asymétrique, renforçant ainsi le cadre de sécurité global.

 

Spécifications de la GSMA

Les spécifications SGP.31 et SGP.32 de la GSMA joueront un rôle crucial dans l’avenir de la technologie eSIM/iSIM dans l’IoT cellulaire.

En rationalisant la gestion à distance des profils et les processus de provisionnement, ces spécifications simplifieront le déploiement des appareils IoT et réduiront le délai de mise sur le marché. 

 

De plus, l’introduction de l’eSIM et la transformation du LPA (Local Profile Assistant) en IPA (IoT Profile Assistant) offriront aux entreprises un plus grand contrôle sur leurs déploiements IoT, leur permettant de s’adapter rapidement aux évolutions des conditions du marché et aux besoins des clients.

Conclusion

En conclusion, les technologies eSIM et iSIM représentent des avancées significatives dans le domaine de la connectivité des appareils IoT. L’eSIM, en offrant le chargement à distance de profile opérateur, et l’iSIM, directement incorporée dans le processeur, offrent des avantages distincts, de la simplification de la connectivité à l’amélioration de la sécurité

 

Ces technologies révolutionnaires ouvrent la voie à des appareils IoT plus compacts, à une gestion des profils d’opérateurs plus flexible et à des solutions de sécurité renforcée, propulsant ainsi l’industrie vers une ère d’innovation et de connectivité sans précédent.

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